Vampire: The Masquerade - Bloodlines 2 Hands Off Demo: A True RPG Descendant

Da jeg kom ind på hotelværelset, hvor Paradox Interactive og Hardsuit Labs skulle vise deres uanmeldte spil, havde jeg ingen forventninger. Paradox som udgiver har altid været forbundet med strategispil, så jeg tænkte, at dette måske ville være endnu et indlæg i den genre. Jeg dukkede op lidt tidligt, og den PR-person, jeg kort talte med uden for døren, sørgede for, at han ikke spolerede noget for mig, hvilket vakte min interesse. Så da jeg satte mig ned, og de sagde ordene: 'Vampire: The Masquerade Bloodlines 2,' Jeg var chokeret.

Originalen udgivet i 2004; bagefter gik udvikleren Troika Games nedlagt, og udgiveren Activision havde ingen interesse ud over at bevare kontrollen over det originale spil. Paradox købte White Wolf fra CCP i 2015 og sammen med det IP-rettighederne tilVampire: The Masquerade. På trods af de mange rygter i årene siden, samt Tender ARG, der var i gang op til offentliggørelsen sidste torsdag, er det stadig et stort chok at vide, at der faktisk er en fuldgyldig efterfølger til kulthittetBlodlinjer.Heldigvis ser det ud til, at det bliver en sand udvikling af det klassiske RPG.

Under den hands-off demo, jeg blev vist, talte både Paradox-producenter og Hardsuit-udviklere mig igennem åbningsdelen af ​​spillet samt en kort udforskning af den første hub, du vil få adgang til. Selvom jeg ikke har spillet originalenBlodlinjerselv elsker jeg at se YouTube-kritikere som f.eks Kan ikke tæmmes , der udgav en tyve minutters video diskutererVampire: The Masquerade – Bloodlinesog hvorfor det var og er så elsket af RPG-fans, så jeg havde en egeninteresse i, hvad der blev vist.

'[Vampire: The Masquerade – Bloodlines 2]ser ud til, at det vil være en sand udvikling af det klassiske RPG.'

Den viste introduktion lignede megetBlodlinjer, da den viste spilleren, der var tiltalt som en ikke-godkendt vampyr, en vampyr, der ikke blev skabt efter de ansvarliges vilje. Denne begivenhed, som du blev vendt til, omtales som 'Mass Embrace', hvor du og syv andre overlevede begivenheden. I løbet af retssagen får du en fornemmelse af en fejde mellem nogle vampyrklaner, og en brand bliver sat i gang midt i retssagen, som lader dig undslippe, mens du samtidig dræber nogle formodentlig vigtige vampyrfigurer. Den opstiller hovedmysteriet om, hvem der skabte dig og hvorfor, og sender dig afsted for at indgå dine egne alliancer og fjender, mens du lærer historien om vampyrverdenen.

'Hardsuit blev skabt til at lave spil som dette.' siger kreativ direktør Martin Ka'ai Cluney. 'Vi har opbygget dette hold ret stabilt og ret bevidst bare for at gøre ting som dette. Så snart muligheden opstod, slog vi bare til. Slåede den ihjel.' På trods af sin reserverede stemme bryder han nogle gange i begejstring over visse aspekter, såsom den uanmeldte stemmecast. 'Jeg kan ikke sige nok, at vores rollebesætning er så fucking badass.' Mens hovedpersonen er tavs og vælger fra tekstdialog på skærmen til at tale, har alle andre en stemme. Selvom ingen specifik VO er blevet detaljeret, vil nogle fra det originale spil vende tilbage til denne nye indgang.



LA er ude, og Seattle er med, og det er også hjemmet for udviklerne Hardsuit Labs, som giver dem en fantastisk mulighed for fuldt ud at realisere byen, dens historie og tilpasse de aktuelle problemer med en vampyrkant. Karaktertilpasning og en tutorial blev ikke vist, selvom udvikleren sagde, at spillere vil vælge en baggrund for deres karakter og beslutte ting som, hvad deres karriere var, da de var mennesker. Spillere tildeler ikke længere attributpoint for at bestemme deres evner; i stedet er du i stand til at håndtere ethvert våben, du støder på. I demoen inkluderede dette et haglgevær og en pibe til at udrydde et par fjender, der var indstillet på at dræbe dig.

'Blodlinjer 2kan dele fordybende sim-elementer ... men i sin kerne er et RPG.

En beslutning, du bliver nødt til at træffe tidligt, er, hvilken form for mobilitet du ønsker. Ønsker du at blive til gas for at flyde gennem ventilationsåbninger? Måske bruge telekinese til at samle op og kaste genstande, eller måske flyve over huller med de nødvendige visuelle effekter af flagermus, der omgiver dig? Denne beslutning viser et af de mange RPG-aspekter afBlodlinjer 2, følger i trinnene tilBytte,Afgifter Eks: Menneskeheden delt, ogVanæret, ved at give spilleren mulighed for at vælge mellem flere muligheder, hvordan de vil interagere med og krydse verden.

Blodlinjer 2kan dele fordybende sim-elementer (førstepersonsperspektiv, rode gennem genstande, læse logs, se verden reagere på dine handlinger), men i sin kerne er et RPG. 'Der har været en slags mangel på rigtig gode spil, som ikke skammer sig over at kalde sig selv RPG'er,' beklager Cluney, 'Du har mange RPG-elementer i spil som det, men Brian [Mitsoda] vil lave RPG'er, jeg vil gerne lav RPG'er, Hardsuit vil lave RPG'er.'

I løbet af denne introduktion kommer din karakter vej gennem Seattles undergrund, en rigtig del af byen, der blev bygget om efter den store brand i 1889. Når det er sagt, er den rigtige undergrund ikke så vidtstrakt som den iBlodlinjer 2,at følge virkeligheden ville gøre det meget mere kedeligt, da det for det meste kældre, små tunneler og nogle gamle skilte. Dualiteten af ​​gammelt vs. nyt i Seattle er noget, der ikke kun vil være til stede på lokationerne, men også i spillets temaer.

Cluney, når vi taler om temaerne forBlodlinjer 2, nævnte, 'Seattle har haft denne kamp i løbet af de sidste par år, i virkeligheden ti år, mellem hvad traditionen om, hvad byen er og dens rødder, versus hvad der er kommet ind på det seneste med teknologi og penge og alt muligt andet.' Det er ikke svært at forbinde den følelse med Amazons og andre teknologivirksomheders invasion i byen i de seneste årtier og deres fortsatte forsøg på at påvirke politik.

Et af de seneste sammenstød mellem Amazon og Seattle var over et skat på store arbejdsgivere til at finansiere billige boliger og hjemløsetjenester. Dette blev i sidste ende droppet på grund af pres fra de store teknologivirksomheder. På trods af deres succes, Amazon trukket ud af sit lejemål alligevel. Stor tech-skurk er en fast bestanddel af den futuristiske cyberpunk-genre, men efterhånden som vi hurtigt nærmer os milliarder dollar virksomheder, udøver mere og mere kontrol over de byer, de bor i ( eller ønsker at bo i ) det ville ikke være overraskende at se nogle aspekter af den genre tilpasset med en vampyrfarve til nutiden. 'Begge sider presser meget mod hinanden. Lige på dette tidspunkt lige nu er de ikke sameksisterende. Så hvis du ser tilbage på historien, er Seattle i høj grad en by med en boom eller buste, det er ikke første gang, det sker.'

'Hvis du ofte bryder maskeraden, vil du få opmærksomhed fra højere vampyrer, som vil se dig som et ansvar og tage de nødvendige skridt for at slå dig ned.'

Den primære questline vil følge mysteriet om, hvem det var, der vendte dig, såvel som syv andre, og hvorfor. Et tidligt telefonopkald bringer et andet mysterium ind, en kvinde, der ser ud til at hjælpe dig, selvom præcis hvem hun er, og hvorfor hun hjælper, skal løses i løbet af kampagnen. Ligesom mange af dens lignende, perspektivet iBlodlinjer 2er altid førsteperson, bortset fra et par klatreanimationer, hvor et tredjepersonskamera kort bruges til at vise dig op ad en væg eller specielle kampanimationer.

Før du er fri til at strejfe rundt i verden, skal du gennemgå en vis udlægning af reglerne for maskeraden, og i det væsentlige holde vampyrernes eksistens hemmelig. Når det er gjort, er du i stand til frit at udforske og interagere med verden og se den reagere på dig. Et overfald kan stoppes, og du har lov til at forbruge eller skåne offeret. Spis med nogen i det fri, og politiet vil hurtigt komme ned over dig. Hyppig brydning af maskeraden vil få opmærksomhed fra højere vampyrer, som vil se dig som et ansvar og tage de nødvendige skridt for at slå dig ned, så træd let, når du ikke er i baggader eller lukkede rum.

Meget har ændret sig i de femten år sidenVampire: The Masquerade-Blodlinjerfrigivet. Ligesom spillet anerkender, at alle bærer et internetforbundet kamera i dag, hvilket gør det sværere end nogensinde at forblive skjult, anerkender udvikleren Hardsuit også tilbagegangen af ​​dyre fordybende sim-RPG'er.Bytte,Vanæret,Kontingent Eks, ogUnderverden Ascendantikke ligefrem topper salgslisterne.

Det betyder ikke noget for Hardsuit, hvis kærlighed til RPG'er ogsåBlodlinjerbetød, at de henvendte sig til Paradox med et pitch, der var make or break for dem, da de havde investeret meget i projektet. 'Vi havde faktisk ikke bedt om bidrag, vi havde ikke bedt om pitches,' understregede Florian Schwarzer, en Senior Product Manager hos Paradox Interactive, 'Det er meget sjældent, at et studie, et uafhængigt studie, tager en risiko ved at gå til en udgiver med en pitch, der ikke er blevet anmodet om, som kun kan pitches til én udgiver.'

Brian Mitsoda, som var en stor del af den førsteBlodlinjernarrativ succes vender tilbage sammen med Cara Ellison, hvis seneste arbejde inkludererVoid Bastards,Drømme, ogVanæret 2, samt forfatter tilIntegrer med spil. Tilføjelsen af ​​Ellison skyldtes, at Mitsoda ville bringe hende ombord til spillet. “Brian har altid virkelig godt kunnet lide hendes arbejde, men primært ønskede vi, at hun skulle klare det, vi kalder U7. De ikke-godkendte vampyrer, der blev skabt i begyndelsen af ​​spillet,' forklarer Cluney, 'Vi følte, at hendes tone passer rigtig godt til situationen for grundlæggende vampyrer, der er helt ude på egen hånd.'

Det er obligatorisk at indtage blod, og at vælge, hvem der skal spises, er påvirket af deres smag. Den farvede 'resonans' de udsender (raseri, tristhed osv.) vil afgøre, hvilken buff du vil få, når du spiser deres blod. Ved at bruge en speciel vision, der også fremhæver, hvilke genstande i et område du interagerer med, kan du tune ind på hvilke følelser en person gennemgår og fremhæve dem til forbrug. Hvordan du får dem ind i et ikke-befolket område er dog op til dig og dine nuværende færdigheder.

Enhver indikation fra at tale med Hardsuit Labs og se deres indledende demo viser, at de ved, hvad der gjorde den førsteBlodlinjersuccesfuldt og har alle intentioner om at bringe det ind i den moderne generation og samtidig bevare alle de nøgleelementer og systemer, der gørVampire: The Masqueradeenestående. At droppe sekventielle niveauer er den naturlige udvikling for genren, som enddaAfgifter Eks: Menneskeheden delt, var der næsten med sin store Prag-hub, som måske var det mest succesrige aspekt af spillet.

Vampire: The Masquerade – Bloodlines 2vil leve eller dø baseret på, hvor godt det er i stand til at fange og integrere Seattle med en mystisk vampyrhistorie, der er værd at udforske, og Hardsuit Labs er bestemt dedikeret til at nå den kombination, når spillet udkommer til pc, PS4 og Xbox One i 1. kvartal 2020. For mere om spillet kan du tjekke vores interview med spillets udviklere.